VEGETARIANISMO Y B12. ¿NECESARIA LA SUPLEMENTACIÓN?

VEGETARIANISMO Y B12. ¿NECESARIA LA SUPLEMENTACIÓN?

En HFE Life, nuestro nutricionista en Valencia, nos habla de la vitamina B12.

 

El vegetarianismo es el régimen alimentario que tiene como principio dejar de consumir cualquier tipo de alimento de origen animal, los principales motivos que llevan a adoptar este tipo de dieta son principalmente éticos, ambientales y de salud.

 Este estilo de alimentación, tiene diferentes vertientes y se puede clasificar de acuerdo con el nivel de exclusión de alimentos. Los ovo-lacto-vegetarianos (excluyen la carne y el pescado e incluyen huevos y lácteos), ovo-vegetarianos (únicamente incluyen huevo), lacto-vegetarianos (solamente incluyen lácteos) y veganos (excluyen todo alimento de origen animal), entre otros.

VITAMINA B12

La vitamina B12 (cobalamina) es una vitamina hidrosoluble esencial para el funcionamiento normal del cerebro, del sistema nervioso, y para la formación de la sangre y de varias proteínas. Está implicada en el metabolismo de las células del cuerpo humano, especialmente en la síntesis y regulación del ADN; la metabolización de los aminoácidos, de los ácidos grasos y de los glúcidos. 

Hay sólo dos formas específicas de B12 que son activas como una coenzima en el cuerpo humano, metilcobalamina, adenosilcobalamina. Existen dos formas que no son activas directamente cianocobalamina e hidroxicobalamina, aunque estas pueden ser precursoras de su forma activa.

 

DÉFICIT DE B12

La baja concentración en sangre puede provocar un aumento del volumen corpuscular medio, un indicador del tamaño de los glóbulos rojos, y anemia. Además, podría inhibir la formación de la vaina de mielina, alterando la transmisión nerviosa. Otras formas de manifestación frecuentes derivan de la aparición de trastornos gastrointestinales, neuropsiquiátricos, enfermedad cardiovascular, etc.…

La cobalamina, concretamente la metilcobalamina, con la participación de la vitamina B6 y B9, permite la formación de metionina a partir de homocisteína. Una deficiencia de metilcobalamina provoca un aumento de la concentración sanguínea de homocisteína (hiperhomocisteinemia), aumentando el riesgo de enfermedad coronaria, disfunción endotelial, diabetes y demencia.

Podría estar provocado, entre alguna de las teorías que buscan explicar los mecanismos de acción, por un aumento de la formación de especies reactivas de oxígeno (ROS), inhibición de la síntesis de óxido nítrico e influencias en la calcificación aórtica. 

Además, la deficiencia de adenosilcobalamina, conduce a una acumulación de ácido metilmalónico, una molécula intermedia en las vías metabólicas de los aminoácidos de cadena ramificada y ácidos grasos con un número impar de átomos de carbono.

 

POSIBLES CAUSAS DE DEFICIENCIA

Existen múltiples causas de deficiencia de vitamina B12 como puede ser:

  • Insuficiencia dietética (como el vegetarianismo, tema que trataremos en este post) 
  • Consumo de alcohol
  • Enfermedad de Crohn, celiaquía u otros problemas que le dificulten al cuerpo la digestión de los alimentos.
  • Anemia perniciosa, un tipo de anemia por deficiencia de vitamina B12 que ocurre cuando el cuerpo destruye células que producen el factor intrínseco.
  • Cirugías para extirpar ciertas partes del estómago o el intestino delgado, como algunas cirugías para bajar de peso.
  • Tomar antiácidos y otros medicamentos para la acidez gástrica por un tiempo prolongado.
  • Abuso del “gas de la risa” (óxido nitroso)

 

VEGETARIANISMO, B12 Y ANÁLOGOS

En los vegetarianos es común un déficit de la vitamina B12. La procedencia de este déficit, suele ser el resultado de una ingesta subóptima. Las fuentes dietéticas de vitamina B12 “activa” son principalmente de alimentos de origen animal. Actualmente no se conocen alimentos de origen vegetal que puedan cubrir las necesidades de B12.

Algunas algas como, el wakame, espirulina, nori…. Han sido consideradas como ricas en B12, aunque la realidad es que contienen análogos de esta vitamina que, en un principio, se confundieron porque su estructura química es muy similar.

El consumo de esta Pseudo-vitamina B12 no solo no es ineficaz, sino podría ser hasta perjudicial, debido a que los análogos de esta vitamina se unen a los transportadores responsables de la circulación de B12, compitiendo entre sí.

Otro problema que presenta el consumo de análogos de B12, es que pueden dar falsos positivos en resultados de análisis de sangre, es decir que los niveles en sangre de vitamina B12 sean normales y estar sufriendo una deficiencia.

La vitamina B12 puede ser destruida hasta en un 50% por distintos procesos, entre los que se incluyen la cocción, pasteurización o exposición a luz fluorescente, provocando una disminución de su disponibilidad y absorción. Por tanto, incluso los ovo-lacto-vegetariano, pueden ser deficitarios en esta vitamina.

 

VALORACIÓN DE B12

 

A la hora de evaluar si existe o no deficiencia de B12, no hay un método estandarizado. La deficiencia de B12 en sangre,  se define en los estudios desde los <110 hasta los <250 pmol/L, aunque el Instituto de Medicina definió entre los 120-180 pmol/L como un rango de depleción. Aun así, este método no es suficiente para diagnosticar una deficiencia. Alguno de los motivos son que la Pseudo-B12 y las reservas hepáticas de cobalamina pueden enmascarar el déficit

El HTCII, un complejo formado por la cobalamina y su transportador, representando del 5 al 20% de la cobalamina circulante, se le considera la forma activa porque su transportador es áltamente específico para aquellas con actividad vitamínica. En un análisis puede proporcionar información sobre la disponibilidad inmediata de cobalamina dietética, aunque su concentración varía rápidamente si se aumenta la ingesta de B12. 

Por otro lado, la concentración de homocisteína y ácido metilmalónico en suero u orina puede darnos información más detallada sobre si hay deficiencia de B12. Para saber si el aumento de la concentración de estas dos sustancias se debe a una insuficiencia renal, se evalúa también la creatinina. 

La EFSA definió una deficiencia de cobalamina, si estaba por debajo de los 140 pmol/L, el ácido metilmalónico por encima de los 750 nmol/L, la homocisteína por encima de 15 μmol/L y el complejo HTCII por debajo de 21-45 pmol/L. 

Parece ser que entre vegetarianos, hay entre un 11-90% de ancianos con deficiencia, un 62% de mujeres embarazadas, un 25-86% de niños y 21-41% de adolescentes. Más específicamente en España, parece haber un 11% con más de 271 nmol/L de ácido metilmalónico y un 33% con hipercisteinemia (>15 μmol/L). 

 

SUPLEMENTACIÓN

Con respecto a la suplementación, la cianocobalamina es la forma más utiliza por su alta estabilidad, rentabilidad y seguridad. Su seguridad se ha demostrado mediante el uso de una dosis parenteral de 25 mg/día durante 10 días, seguidos seguido de otros 25 mg mensuales durante 5 meses. En caso de suplementarse, una dosis de 50 a 100 μg por día o 2000 μg por semana dividida en dos dosis orales podría ser suficiente para satisfacer los 2.4 μg/día que necesita un adulto vegetariano saludable.

En cambio, las mujeres en época de embarazo y lactancia, la dosis sería mayor para llegar a los 2.6 y 2.8 μg/día, respectivamente. Por otro lado, la EFSA ha extendido la ingesta adecuada de cobalamina a 4.5 y 5 μg/día, con el consecuente aumento de la dosis diaria de cianocobalamina. 

Si eres vegetariano y quieres asesoramiento en Nutrición o entrenamiento en Valencia, te invitamos a que vengas a nuestras instalaciones o te pongas en contacto en nuestra página web https://www.hfelife.com

FUENTES: 

1. Gallego-Narbón, A., Zapatera, B., Barrios, L., & Vaquero, M. P. (2019). Vitamin B 12 and folate status in Spanish lacto-ovo vegetarians and vegans. Journal of nutritional science, 8. 

2. Rizzo, G., Laganà, A., Rapisarda, A., La Ferrera, G., Buscema, M., Rossetti, P., … & Sarpietro, G. (2016). Vitamin B12 among vegetarians: status, assessment and supplementation. Nutrients, 8(12), 767.

 

3. Nakos, M., Pepelanova, I., Beutel, S., Krings, U., Berger, RG, y Scheper, T. (2017). Isolation and analysis of vitamin B12 from plant samples. Food Chemistry, 216, 301–308. doi: 10.1016 / j.foodchem.2016.08.037

4. Watanabe, Fumio et al. “Vitamin B₁₂-containing plant food sources for vegetarians” Nutrients vol. 6,5 1861-73. 5 May. 2014, doi:10.3390/nu6051861

5. P C Dagnelie, W A van Staveren, H van den Berg; Vitamin B-12 from algae appears not to be bioavailable, The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 53, Issue 3, 1 March 1991, Pages 695–697, 

6. Paul, C., & Brady, D. M. (2017). Comparative Bioavailability and Utilization of Particular Forms of B12 Supplements With Potential to Mitigate B12-related Genetic Polymorphisms. Integrative medicine (Encinitas, Calif.), 16(1), 42-49.

7. Pawlak, R., Lester, S E., Babatunde, T. The prevalence of cobalamin deficiency among vegetarians assessed by serum vitamin B12: a review of literatura. European Journal Of Clinical Nutrition, volumen 68, páginas 541 – 548 (2014). 10.1038/ejcn.2014.46

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